Пропавшая в небе. Таинственное исчезновение Амелии Эрхарт

Амелия Эрхарт — культовая фигура довоенной Америки. Даже сейчас, спустя более чем 80 лет после загадочного исчезновения, первая женщина-авиатор, в одиночку совершившая трансатлантический полет, не забыта соотечественниками.

Она начинала свою карьеру как медсестра в госпитале при аэродроме. Ежедневно наблюдала за взлетами и посадками самолетов и однажды поняла, что хочет стать частью авиаторской братии.

Исчезновение Амелии Эрхарт — одна из главных загадок XX века.

Амелия Эрхарт
thoughtco.com

Первый полет 

Впервые Амелия Эрхарт совершила полет в 1920 году, правда, в качестве пассажира. Тогда ей было 23 года. Она с детства отличается смелостью и решительностью. Оказавшись впервые в небе, не испытала паники, чувствовала себя вполне уверенно, и это не осталось без внимания инструктора по пилотированию Аниты Снук.

В один прекрасный день Амелия Эрхарт решила освоить «мужскую» профессию, что полностью отвечало её феминистическим взглядам.

Спустя 11 лет, в 1931-м, она установила несколько летных рекордов, но главное: в одиночку пересекла страну от побережья Тихого океана до Атлантики на высоте более 6 000 метров.

Слава об отважной женщине-летчице шагнула далеко за пределы США. Фото Амелии Эрхарт в начале тридцатых мелькали на обложках журналов чаще, чем снимки голливудских кинозвезд.

Новые вершины 

Амелия Эрхарт была амбициозна и авантюрна, и это не давало ей почивать на лаврах. Она не боялась выполнять сложные трюки и мечтала о поёте над Атлантикой, от Канады до берегов Великобритании.

Осуществить эту мечту ей удалось со второй попытки. В 1932 году 34-летняя уроженка Канзаса преодолела опасный маршрут в одиночку.

На горизонте маячила новая высота – первое кругосветное путешествие по самому протяженному маршруту.

Амелия Эрхарт
thoughtco.com

Таинственное исчезновение Амелии Эрхарт 

В свой последний полет она отправилась 2 июля 1937 года. В тот злополучный день в 1937 году при вылете из Папуа Новой-Гвинеи лопнула покрышка шасси, что повлекло за собой серьезные повреждения самолета. Но упрямая летчица, которой были чужды всякие суеверия, и ее штурман Фред Нунан не желали сдаваться и, казалось, отправились навстречу своей гибели.

А может, эти двое получили секретное задание, согласно которому на несколько часов должны были прекратить связь с землей и разведать местоположение японских военных объектов?

Встреча самолета, находившегося в воздухе долгие 18 часов, была доверена базе на острове Хоуленд, расположенной в центральной части Тихого океана. За несколько минут до предполагаемой посадки Эрхарт вышла на связь, пожаловавшись на минимальные запасы топлива и сообщив свои координаты.

Она так и не долетела до пункта назначения.

Поиски самолёта Амелии Эрхарт стали самой дорогой операцией за всю историю американского флота. Не обнаружено было ни фрагментов машины, ни человеческих останков. Умершей Амелия Эрхарт была признана 5 января 1939 года, но неофициальные поиски продолжаются по сей день. 

Амелия Эрхарт
pintetest.com

Современные исследования

К прежним версиям об исчезновении Амелии Эрхарт прибавилась еще одна. Недавняя антропологическая экспертиза останков «субтильного мужчины средних лет», обнаруженных на острове Никумароро в 40-м году, показала, что они вполне могли принадлежать и пропавшей Эрхарт. 

На атолле Никумароро нашли, кроме того, фрагменты алюминиевых листов и летной куртки.

Между тем сторонники версии о японском плену недавно сняли документальный фильм, в котором было представлено фото Амелии Эрхарт и её штурмана на атолле Джалуит.